Hermes Lite, une alternative économique au HPSDR

Hermes Lite KF7OLe projet Hermes est bien connu des amateurs de radio-logicielle (Software Define Radio). Il s’agit du transceiver a conversion numérique directe du projet HPSDR initié par la très active association TAPR (Tampa Amateur Packet Radio) qui a déjà tant fait pour notre hobby. Il regroupe les précédentes cartes Mercury, Pennylane, Metis et Excalibur sur une seule carte. Apache Labs qui produit les transceiver ANAN en propose d’ailleurs une version assemblée prêt à l’usage (https://apache-labs NULL.com/al-products/1022/OpenHPSDR-Hermes-Transceiver-Card-Assembled--Tested NULL.html).

D’un point de vue technique ce design est irréprochable, mais cela à un coût qui le place hors de porté de nombreux amateurs cherchant juste un premier contact avec les SDR en HF. Steve KF7O a donc souhaité plancher sur une version très bas coût (la cible étant 150$) du frontal radio qui respecterait pourtant les normes de Hermes pour pouvoir utiliser les mêmes logiciels. Son projet Hermes-Lite utilise un convertisseur analogique-numérique/numérique-analogique (ADC/DAC) AD9866 (https://github NULL.com/softerhardware/Hermes-Lite) qui lui donne une couverture de 0 à 36MHz mais pour une résolution limitée à 12 bits. Cela aura un impact négatif sur la gamme dynamique ainsi que la qualité du signal transmis mais le compromis reste acceptable pour beaucoup d’utilisations. La partie DSP est un dongle de développement FPGA BeMicro de chez Altera.

Les premiers tests avec un prototype montrent que les performances sont plutôt bonnes comparées à celles d’une carte Hermes complète ou d’un SoftRock RXTX Ensemble. Steve manque toutefois de temps pour finaliser le projet et envisager une production à plus large échelle. Il recherche donc des bonnes volontés.

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